Capítulo 1: Estructura física de una red

Características de una red.

Los ordenadores implicados en una red suelen conocerse como hosts.

Para comunicar dos ordenadores es imprescindible disponer como mínimo de dos cosas:

  1. Un medio por el que circule la información, que puede ser un cable, o incluso el aire, en el caso de las comunicaciones inalámbricas.

  2. Un controlador de red conectado a cada ordenador implicado. Este controlador se conoce habitualmente con las siglas NIC, del inglés Network Interface Card.

Esquema de red básico

Cuando se trata de unir solamente dos ordenadores, pueden utilizarse sus puertos serie o paralelo, que harán las veces de controlador de red.

Lógicamente, cuando en una red necesitamos unir más de dos hosts, será preciso utilizar algún dispositivo intermedio que favorezca el intercambio de información.

Esquema de red con más de dos hosts

Cuando tenemos una red en la que cada canal de datos se emplea solamente para comunicar dos ordenadores, recibe el nombre de red punto a punto. Su ejemplo más básico sería el del primer caso de este apartado.