Generar documentos PDF en Windows 10 con PDFCreator

PDFCreator logoEn Windows, encontramos muchas aplicaciones que son incapaces de exportar sus documentos al formato PDF.
Sin embargo, disponemos de una alternativa muy eficaz: instalar un programa que actúe como una impresora virtual.

Al hacerlo,
cualquier documento que enviemos a dicha impresora, en realidad, se
convertirá en un documento con formato PDF. De este modo, cualquier aplicación que sea capaz de imprimir
un documento, pueda obtener también sus resultados en formato PDF.

Un programa que ofrece esta funcionalidad es PDFCreator que, además de producir documentos en formato PDF, también permite hacerlo a otros formatos, como JPG, PNG, TIF, etc.

Entre otras características, es capaz de restringir el acceso a los
archivos generados mediante una contraseña y un cifrado AES de 128 bits,
permite firmar los documentos generados para garantizar su procedencia,
une varios documentos en un único archivo, comprime y redimensiona imágenes para optimizar el tamaño de los documentos y utiliza diferentes perfiles
para utilizarlos en distintos tipos de tareas. Incluso permite que lo controles desde otro programa mediante una interfaz COM (Component Object Model), entre otras muchas características.

Además, PDFCreator es gratuito y  ofrece su código fuente principal bajo los términos de la licencia AGPL (GNU Affero General Public License), aunque incluye módulos con otras licencias libres.

Cómo obtener PDFCreator

Para descargar PDFCreator, basta con acceder a su página en SourceForge (http://sourceforge.net/projects/pdfcreator/).

Una vez en ella, sólo tenemos que hacer clic sobre el botón Download.

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Al hacerlo, el navegador nos mostrará la página de descarga, que nos avisa de que ésta se iniciará automáticamente en 5 segundos. Si no quieres esperar, o si pasados los 5 segundos no sucede nada, puedes hacer clic sobre el enlace direct link o, incluso, sobre mirror que es un enlace alternativo.

Nosotros sólo esperamos.

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Poco después, el navegador nos preguntará qué queremos hacer con el archivo que estamos a punto de descargar.

Hacemos clic sobre el botón Guardar.

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Configurar la instalación PDFCreator

Una vez completada la descarga, como se trata de un archivo ejecutable, el navegador nos ofrece la posibilidad de iniciar su ejecución inmediatamente. En realidad, lo que vamos a descargar es un asistente de instalación. El código del programa se descargará durante el proceso.

Hacemos clic sobre Ejecutar.

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Como es habitual, el Control de cuentas de usuario nos avisa de que hay un programa intentando ejecutarse.

Continuamos haciendo clic sobre el botón .

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Al hacerlo, nos aparece una ventana que nos permite elegir el idioma en
el que se desarrollará la instalación. En este sentido, tengo una
noticia mala y otra buena: La mala es que sólo dispones de Inglés y Alemán.
La buena es que, en cuanto se descargue el módulo de idiomas, el
programa vuelve a preguntarnos, ofreciendo entonces la opción Español.

Si quieres, ya puedes cerrar también la ventana del navegador, porque no va a hacerte falta de nuevo.

Mantenemos el valor English en la selección de idioma y hacemos clic sobre el botón OK.

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A continuación, el asistente de instalación nos da la bienvenida y nos avisa de que ahora será cuando se descargue realmente el programa.

Hacemos clic sobre el botón Download para comenzar.

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Con esto iniciaremos la descarga del archivo que, en la versión 2.5.3
(del 16 de mayo de 2016), ocupa
únicamente 27,69 MB. Se trata de la última versión disponible en el momento de escribir este artículo.

Aguardamos mientras se produce la descarga.

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Cuando termine, el asistente ya dispondrá de los idiomas complementarios
y nos vuelve a pedir que elijamos el idioma que usaremos a partir de
ahora.

Como cabe esperar, ahora elegimos Español y hacemos clic sobre el botón Aceptar.

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Durante un instante, aparecerá una pequeña ventana que nos avisa de que el asistente de instalación está realizando algunos preparativos.

Sólo tenemos que esperar un momento.

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A continuación, el asistente nos vuelve a dar la bienvenida, aunque
ahora en español, y nos recomienda que cerremos el resto de aplicaciones
que podamos tener abiertas antes de continuar.

Si queremos elegir la carpeta de instalación y algún otro ajuste adicional, marcaremos la casilla Ajustes de experto. Aquí lo haremos, para que puedas ver el proceso completo.

Al final de la ventana, también se incluye un aviso indicándonos que, si continuamos, estamos aceptando las condiciones del acuerdo de licencia. Además, disponemos de un enlace para que podamos leer su contenido.

Si estamos de acuerdo, hacemos clic sobre el botón Siguiente.

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Lo siguiente que nos pedirá el asistente será el nombre que queremos darle a la impresora. Puedes poner cualquier texto que consideres descriptivo o, sencillamente, dejar el nombre del programa.

Una vez tomada la decisión, hacemos clic sobre el botón Siguiente.

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A continuación, nos preguntará por la carpeta donde queremos instalar el programa. Como antes, puedes elegir la ruta que prefieras o dejar la predeterminada.

… Y dejaré esta última, por lo que me limito a hacer clic sobre el botón Siguiente.

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En la siguiente etapa, el asistente nos ofrece la posibilidad de instalar PDF Architect 5, un programa que permite la modificación de archivos PDF y que se instala en versión de evaluación.

Aparece seleccionado de forma predeterminada pero, en mi caso, decido
no instalarlo, por lo que desmarco la casilla de la parte superior (al
hacerlo se desmarcan todas las demás)

Después, volvemos a hacer clic sobre el botón Siguiente.

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Lo siguiente será decidir en qué lugar del menú Inicio debe aparecer el programa. Puedes incluirlo en cualquiera de las carpetas existentes o permitirle crear la suya propia, que es lo que sugiere.

Si te inclinas por esto último, sólo tienes que hacer clic sobre el botón Siguiente.

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Por último, tendremos que decidir sobre los lugares en los que se encontrará accesible el programa. Tenemos varias opciones:

  • Crear un icono en el escritorio para nuestro usuario.
  • Crear un icono en el escritorio de todos los usuarios.
  • Crear un icono en Inicio rápido.
  • Crear una entrada en el menú de contexto del explorador de archivos.

Seleccionamos las opciones que queramos habilitar y hacemos clic sobre el botón Siguiente.

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Después de esto, el asistente nos muestra un resumen con las opciones de instalación que hemos ido eligiendo. Podemos utilizar el botón Atrás si vemos que hemos cometido algún error.

… Y, si todo es correcto, podemos hacer clic sobre el botón Instalar.

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Instalar PDFCreator

Como el instalador detecta que hemos elegido no probar PDF Architect 5, decide darnos una nueva oportunidad.

… Aunque, si ya lo tenías claro desde el principio, sólo tienes que hacer clic sobre el botón No, gracias.

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Durante un instante, veremos un aviso de que se están descargando algunos archivos complementarios.

Pero sólo tenemos que esperar a que se complete.

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A continuación, también se nos ofrece la oportunidad de instalar Web Companion, un complemento para hacer más segura nuestra navegación por Internet (supongo que de algo tienen que comer).

Si la situación te está empezando a preocupar, no hay motivo, este tipo de recomendaciones no aparecen durante la utilización diaria del programa.

En mi caso, como no estoy interesado en Web Companion, elijo la opción No, no protegerme y hago clic sobre el botón Siguiente.

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También habrás observado que en el escritorio de Windows ha aparecido un icono del programa.

Poco después, el asistente nos informa de que la instalación ha terminado.

También disponemos de una casilla de verificación titulada Mostrar la
ayuda después de la instalación
. Si la dejas marcada, al salir del
asistente se abrirá la ventana del navegador mostrando la página web de pdfforge.org, que son los autores de PDFCreator.

En cualquier caso, hacemos clic sobre el botón Finalizar.

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Comprobar el funcionamiento de PDFCreator

El uso básico de PDFCreator es muy sencillo. Basta con usar la opción de impresión de cualquier aplicación y elegir PDFCreator como impresora.

Supongamos, por ejemplo, que tenemos un texto escrito en el Bloc de notas.

Bastaría con elegir la opción Imprimir dentro del menú Archivo.

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Como hemos dicho antes, en la lista de impresoras aparecerá PDFCreator. Recuerda que, durante la instalación, tuvimos la ocasión de elegir el nombre de la impresora virtual. Si elegiste un nombre diferente en aquél momento, ese será el nombre que se muestre ahora.

Lo elegimos y hacemos clic sobre el botón Imprimir.

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Durante unos instantes, parecerá que no pasa nada, pero al poco
aparecerá una ventana como la que muestra la imagen siguiente. En ella,
podemos escribir el título, elegir un perfil de impresión y añadir un
asunto, algunas palabras clave que resuman el contenido y el autor.

Cuando estemos listos, hacemos clic sobre el botón Guardar.

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Observa que, en la ventana anterior, disponemos también de otras
opciones para enviar el documento por correo electrónico, combinar el el
documento PDF que estamos generando con otro anterior o configurar Ajustes para personalizar su funcionamiento.

Por último, PDFCreator nos ofrece una ventana donde elegir
el lugar donde queremos guardar el archivo, el nombre que debe tener y
el tipo de archivo que vamos a generar.

Cuando terminemos, hacemos clic sobre el botón Guardar.

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Como yo no tengo ningún visor de PDF instalado, el programa vuelve a darme la posibilidad de instalar PDF Architect.

… Aunque puedes volver a hacer clis sobre el botón No, gracias.

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En ese caso, tendremos que desplazarnos hasta el lugar donde hemos guardado el archivo PDF.

Y hacer doble clic sobre su nombre.

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Y como no tengo visor de PDF, se me previsualiza en el propio navegador web.

contenido del documento que hemos generado.

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Ya podemos cerrar todas la ventanas y dar el trabajo por terminado.

Espero que te haya resultado interesante.